뉴스인

UPDATED 2018.10.19 금 12:31
상단여백
HOME 헬스 의료
알츠하이머병, 초기 인지기능검사서 이상 없을 수 있다
조진성 기자 | 승인 2018.05.15 14:29
주관적기억감퇴 관련 이미지. (사진=한림대학교동탄성심병원 제공, 출처=게티이미지뱅크)

[뉴스인] 조진성 기자 = #김모(65)씨는 몇 년 전부터 서서히 시작되는 기억력 저하로 모 병원을 방문했다. 그는 주변 도움 없이도 일상생활에 문제가 없었고 최근 사업도 잘 유지된다고 말했다. 당일에도 직접 차를 운전하여 병원을 방문했다. 인지기능 검사, 혈액검사, 뇌영상 등에서도 이상 소견은 보이지 않았고 고혈압, 당뇨, 고지혈증 등의 혈관성 위험인자도 발견되지 않았다. 우울한 정서도 없이 쾌활한 성격의 소유자였다. 그는 기억감퇴를 매우 걱정했지만, 인지기능검사에서 이상 증상이 발견되지 않아 별다른 치료 없이 지냈다. 그러나 몇 년 후 기억력 저하가 더 심해지자 가족들의 권고로 병원을 재방문했고 정상이던 그는 알츠하이머병 판정을 받게 됐다.

◇일반적 기억감퇴와 다른 알츠하이머성 주관적 기억감퇴

지난해 국내 치매 환자수는 72만명이 넘는 것으로 추정된다. 객관적 인지검사에서 문제가 있는 경우 치매 또는 경도인지장애(정상과 치매의 중간 단계)로 분류된다. 이 중 일상생활에 지장이 없는 경우 경도인지장애로, 일상생활에 지장이 있는 경우 치매로 분류된다.

이전에는 객관적 인지검사에서 문제가 없는 경우 모두 정상으로 분류됐다. 그러나 김씨처럼 객관적 검사에서 이상 없이 주관적 기억감퇴만을 호소하는 경우에도 치매의 한 종류인 알츠하이머병의 초기 증상일 수 있어 주의가 요구된다.

알츠하이머병은 인지능력이 사라지는 치매 중 가장 흔하게 나타난다. 이 병에 걸리면 신경세포가 변성되고 뇌 조직에 이상 단백질인 베타 아밀로이드가 쌓여 뇌의 기능을 저해한다. 일반적인 기억감퇴는 정상노화로 인해 뇌의 기능이 떨어지는 것이지만, 알츠하이머성 주관적 기억감퇴는 이 같은 이상 단백질의 침착으로 나타난다.

단 주관적 기억감퇴를 호소해도 객관적 기억감퇴는 나타나지 않을 수 있는데 이는 뇌의 신경성 보상효과 때문이다. 인지기능이 떨어지는 부분을 조금 더 집중하거나, 개인적인 노력 등을 통해서 보완하는 것이다. 이 때문에 주관적 기억감퇴를 느끼고 걱정하지만 객관적 기억감퇴 지표인 인지기능검사에서는 아무 문제가 없을 수 있다.

◇주관적 기억감퇴에 영향을 미치는 요인

주관적 기억감퇴에 영향을 미치는 요인으로는 이상 단백질의 침착 외에도 우울, 불안, 연령, 성별, 교육 수준, 혈관성 위험인자, 아포지단백 E ε4 등이 있다. 이들은 알츠하이머병의 위험 인자이기도 하다.

우울이나 불안은 주관적 기억감퇴에 특히 영향을 미치고 나이가 들수록, 남성보다 여성이 알츠하이머병에 걸릴 위험이 높다. 또 교육수준이 낮거나 혈관성 위험인자가 있는 경우에도 알츠하이머병 위험이 높아진다. 아포지단백 E ε4는 알츠하이머병의 대표적인 위험 유전자이다.

이외에도 치매가 진행된 경우 오히려 주관적 기억감퇴를 인지하지 못하기 때문에 병에 걸렸다는 자각이 없는 질병인식불능증(Anosognosia) 상태도 영향을 미친다.

◇주관적 기억감퇴 단계에서 알츠하이머병 발견 시 치료효과↑

치매 치료에 있어서 주관적 기억감퇴가 관심을 받는 것은 증상을 완화시키고 진행을 지연시킬 수 있는 약물 외에 확실한 치료제가 없기 때문이다.

한림대학교동탄성심병원 정신건강의학과 김지욱 교수는 “현재까지 밝혀진 약물 또는 비약물치료법은 가능한 하루라도 빨리 치료할수록 치료효과가 좋다”며 “이전에는 정상으로 알려진 주관적 기억감퇴 단계에서 알츠하이머병을 조기에 발견하면 알츠하이머병의 치료 효과를 높일 수 있을 것으로 기대된다”고 설명했다.

2018년 5월 18일에 열리는 대한노인정신학회 춘계학술대회에서도 주관적 기억감퇴와 치매의 연관성에 대해 오랫동안 연구해온 독일 퀼른의대 정신병원 병원장인 프랑크 예쎈(Frank Jessen) 교수를 초청해 기조강연을 펼치는 등 학계에서도 주관적 기억감퇴의 중요성에 대해 주목하고 있다.

◇사회적 활동을 통한 치매 예방과 조기발견 중요

치매는 예방과 정기적인 검진을 통한 조기발견이 중요하다. 치매 예방을 위한 방법으로는 우울증 관리와, 체중 및 식이관리, 금연과 과음을 피하는 방법 등이 있다. 하지만 무엇보다 중요한 것은 사회적 활동을 통해 친밀한 대인관계를 유지하는 것이다.

정신활동을 활발히 하면 치매 위험도가 줄어드는데, 특히 새로운 것을 배울 기회를 만들면 도움이 된다. 따라서 사람들과의 관계 속에서 인지능력을 키우고 지속적인 두뇌활동을 유지한다면 치매 예방에 도움이 된다.

김지욱 교수는 "주관적 기억감퇴가 있다고 모두 알츠하이머병으로 진행하는 것은 아니다"며 "주관적 기억감퇴의 개념, 여러 영향 인자, 정서 상태, 개인 성격 특성 등에 따라 다양하게 나타날 수 있으므로 해석에 주의를 해야 한다"고 말했다.

또 "주관적 기억감퇴가 지속적으로 있는 경우 정상노화 과정으로만 보지 말고 정신건강의학과나 신경과 전문의를 통해 위험요인 평가 및 추적․관찰이 필요하고 개인적으로는 치매를 예방하는 생활습관을 확인하고 실천하는 게 중요하다"고 말했다.

프랑크 예쎈 교수 등의 주관적 인지 감퇴 연구 그룹(Subjective Cognitive Decline Initiative(SCD-I) Working Group)은 아래의 위험 요인들이 동반되는 경우 알츠하이머병 초기 신호일 수 있다고 말했다.

1) 60세 이후 주관적 기억감퇴 발생

- 주관적 기억감퇴는 노인들이 호소하는 매우 흔한 증상이다. 지역기반 연구들에서는 약 25~50% 이상의 빈도를 보이고 있으며 주관적 기억감퇴를 호소하는 노인의 약 반 이상에서 치매, 특히 알츠하이머병에 관한 걱정을 한다.

2) 최근 5년 이내 주관적 기억감퇴 발생

- 주관적 기억감퇴가 오랫동안 지속된 것은 정상노화에 의한 증상일 수 있으나 최근 갑자기 나타난 주관적 기억감퇴의 경우 알츠하이머성 주관적 기억감퇴를 의심해볼 수 있다.

3) 스스로 주관적 기억감퇴에 관해 많은 걱정을 함

4) 동년배와 비교하여 더 심한 주관적 기억감퇴를 호소

5) 보호자에 의해 확인되는 주관적 기억감퇴

- 치매는 시간이 지날수록 악화된다. 건망증이 심해지고 최근 사건은 기억하지 못하지만 오래 전 사건 기억은 멀쩡한 특징을 보이는데, 처음 알아채는 사람은 대개 가족이다.

6) 우울증 없이도 주관적 기억감퇴 지속

- 우울증상을 동반할 때 주관적 기억감퇴를 많이 호소한다고 알려져 있어, 우울증이 없는 상태에서의 주관적 기억감퇴는 알츠하이머병의 임상적 소견이 될 수 있다.

7) 치매 가족력이 있거나 치매 유전자(아포지단백  E ε4(Apolipoprotein E epsilon 4)) 발견

8) 뇌영상 또는 뇌척수액 검사에서 알츠하이머병 생물학적 표지자(이상 베타 아밀로이드, 타우 단백질) 발견

▶기사제보 newsin@newsin.co.kr

<저작권자 © 뉴스인, 무단 전재 및 재배포 금지>

조진성 기자의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top